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Malware - Schadsoftware

Malware ist ein Sammelbegriff für verschiedene Typen von Computerschädlingen. In deutschen Fachkreisen wird zum Teil auch der Begriff Schadsoftware verwendet, welcher die gleiche Bedeutung besitzt. Das Wort setzt sich aus der englischen Vorsilbe „Mal“, welche für „unerwünscht“ oder „missgünstig“ steht und dem Ende des Wortes „Software“ zusammen. Generell kann jedes Programm als Malware bezeichnet werden, das dem Benutzer eines Computers absichtlich Schaden zufügt.

Im Allgemeinen wird zwischen drei verschiedenen Typen von Malware unterschieden.

Viren

Ein Virus ist eine nicht eigenständig ausführbare Schadsoftware. Derartige Malware benötigt auf dem Computer vorhandene Programme, um sich selbst auszuführen und gegebenenfalls zu vervielfältigen. Oftmals nehmen Viren daher die Form von Dokumenten oder sonstigen zu öffnenden Dateien an. Sobald sie mit einem entsprechenden Betrachter geöffnet werden, nutzen sie eine Schwachstelle im Programm aus, um ihren eigenen Code zur Ausführung zu bringen.

Würmer

Würmer sind automatische Angriffsprogramme, welche von einem Computer auf den nächsten übertragen werden. Hierzu suchen sie automatisch nach Schwachstellen im genutzten Betriebssystem oder in verwendeten Programmen. In manchen Fällen versenden sie auch E-Mails, welche den Endnutzer überlisten und zum Herunterladen des Wurms anregen. Würmer sind eigenständige Programme, welche nicht prinzipiell von anderen Programmen abhängen und abgesehen von ihren schädlichen Intentionen keine weitere Funktionalität bieten.

Trojaner

Trojaner oder Trojanische Pferde sind scheinbar nützliche Programme, die ihr schädliches Verhalten vor dem Nutzer verstecken. Oft werden sie an Software von großem Interesse, wie beispielsweise Raubkopien, Keygeneratoren oder Cheat-Programmer für Spiele gekoppelt. Da das Verlangen nach dem entsprechenden Programm überhand gewinnt, führen viele Nutzer die entsprechende Schadsoftware ohne weitere Überlegungen oder Sicherheitsvorkehrungen direkt aus.